投资失败欠下千万美元债务,我如何一步步东山再起

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文 |  猎云网(ilieyun)田小雪

5019字,约10分钟阅读

猎云君:本文作者James Altucher是美国知名对冲基金管理人、创业家和风险资本家,曾经创建过20多家公司,包括Reset Inc.和StockPickr等。


曾经,我是一家投资基金的负责人。主要工作就是把大家交到我手上的钱,投资到其他基金中去,以获取投资收益。但是,有一个问题,我并没有办法准确分清各家基金的真伪,无法保证投下去的钱一定能够带来回报或者是不亏本。现在想想,在我当时投资的12家基金当中,估计有9家甚至是10家,都算是失败投资。

举个例子,我曾经投资过一家基金,但是被基金管理人偷走了1000万美元。后来,他在被抓的时候,也就只是缴纳了5万美元的罚金。现在,人早就已经不知道跑到哪里去了。因此,我只能向投资人保证,一定会把这笔钱连本带利还给他们。

其实,我之前所创建的每家公司,就算是那些失败的公司,都跟投资人保持着比较良好的关系。

但是这一次,不一样。即便他们一直跟着我投资,即便我帮他们每个人都赚到了钱,但毕竟1000万美元不是个小数目。所以,在这种情况下,与投资人之间的关系,就不可避免地破裂了。

而我,也就背上了1000万美元的债务。对于当时的我来说,头等大事就是想办法赚钱。但是不知道为什么,我一时间居然产生了一种迷茫的感觉,找不到合适的赚钱之道。当你发现,原来的方法行不通,不知道要通过什么样的方式来赚钱时,那就该做出点改变了。

1998年,当普通高中生刚开始学习如何创建网站时,我就已经创建了一家网站设计公司,并且以1500万美元的价格成功找到了买家。

要知道,那时候网站设计并不好做。就在我的公司成功卖出之后的两年,几乎市场上的所有网站设计公司都倒闭了。

随后到了2006年,世界经济开始飞速发展。我发现,自己已经搞不懂要如何通过投资基金来赚钱了。所以,我就全数收回了投在基金中的钱。我清楚地知道,这样做之后就一定要找到其他赚钱方法,否则我整个人就可能会废掉。我知道,可能有不少人会觉得我太过功利,一心就只想着要赚钱。但其实,当时背负着1000万美元债务的我,心里非常痛苦。经过多重考虑,最后我根据自己的真实状况,听从自己的内心想法,做出了一个决定,那就是暂停了基金的所有运营。

我决定,把自己喜欢的两样东西有机结合起来,生成一种全新的事物。第一,我喜欢互联网,之前也曾经创建过一家互联网公司并且成功卖掉了。第二,我喜欢投资,喜欢金融。虽然之前是搞砸过没错,但我依然对它非常热爱。

现在看来,当时做出的决定,确实帮助我成功走到了今天。这一路走来,每一步都非常重要。如果说当时少走了哪一步,那情况很可能就不是现在这样了。下面,我就一步一步为大家介绍自己的发展过程,希望可以给有需要的人提供一点帮助。当然了,不同的人需求不同。如果你认为某些小步骤用处不大,那只关注大步骤就行。

第一,我非常具体地列出了自己理想当中网站的关键设计要素。我想要创建一家金融网站,但是网站上将不会出现任何新闻。它的主要功能就是打造一个社区,为志同道合的朋友提供一个交换想法的平台,让他们在相互交流之后,做出更加明智的决策。

那么,究竟具体到什么程度呢?我把网站首页上所有按钮的功能,以及首页上可能会出现的其他内容,全部都写了下来。另外,除了首页,我还设计了多达五个层次的网站操作,详细列出了各个层次上各个按钮的功能,以及进入每个层次的具体操作,加上每个页面可能会呈现出来的内容。

第二,这些具体细节列出来之后,我就找到了一家印度公司,让他们根据我列出来的内容,为我的网站设计了五页网页。要注意,在这一步,我只是让他们完成了设计,并没有要求他们帮我编写代码。这一步,花费了500美元。

第三,我找到了一家可能达成合作的分销伙伴(thestreet.com),向他们展示了我的这些网页设计,并且表示希望他们未来能够帮助我的网站吸引访客。对于这样一个提议,他们表示赞同,并且指出作为交换,他们要能够在我的网站上投放广告,并且拿到网站一般的所有权。

虽然最开始我只打算拿出3%的所有权给他们作为交换,但是考虑到对方每年的页面浏览量高达十亿,我还是在稍稍犹豫之后立刻答应了。

第四,在顺利与分销伙伴达成合作之后,我就回头找到了那家印度公司,花费了2000美元让他们帮我完成了剩下所有的网站设计工作。在完善的过程当中,我又陆陆续续产生了许多其他创意和想法。虽然最开始1.0版本的网站确实有很多不足之处,但是经过不断的调整和优化,大约五个月之后我们就顺利推出了5.0版本。

第五,在网站正式进入运作之后,我就开始推荐身边的朋友使用。在刚开始起步的时候,我还自己刷了700多位假冒用户,手动把1万多条数据录入到网站当中。总之,就是尝试各种方法,力图让网站的运营走上正轨。

可能有人觉得手动录入1万多条数据,是一件不可思议的事情。但是要知道,如果能够帮助自己的网站走上正轨,带来访客数量的增加,那么手动录入并不是什么难事。就算是用户自创内容,也完全没有问题。因为作为一家网站,你肯定希望能够争取到更多访客,让更多人浏览你的网站并且从中获得益处。

每一家取得成功的公司,甚至包括谷歌、Facebook和Twitter这类大公司,其网站在最开始起步的时候,肯定也都是自己的手动完善,加上身边朋友的支持访问。

我不仅邀请身边朋友使用自己的网站,还让他们在各自的博客上,写下对我家网站的评论。与此同时,我自己也会在不同的社交平台上写文章,并且对文章中的某些内容进行链接,以便在读者点击之后跳转到自家网站上,为自己的网站打广告、做宣传,目的就是增加自家网站的访客人数。

曾经有不少人问我,到底应该通过什么样的方式,将用户吸引到自家网站上。上面介绍的这种方法,就是答案,可以说是唯一的答案。千万不要忘记,对于一家刚刚创建的网站来说,不受人信任是很正常的事情。所以,在这种情况下,你需要从一家创建已久、声誉较好的网站,往自家网站“转移”访客,通过这种方式来逐渐提高自家网站的可信程度。

这种方法,适用于任何类型的网站。不管你是金融网站,还是减肥网站,又或是体育网站,通通都可以使用。

具体说来,我把自家网站分为了三大块。第一块,是让用户互发消息、彼此认识的平台;第二块,是用户自创内容论坛系统;第三块,也就是最后一块,是一个问答系统。其中,特别要介绍的是,第三块问答系统在正式上线后的第二天,就已经给网站带来40%的客流量。

我在所有的网站页面上都放置了广告,每个月的访客数量达到100万左右。而且,在那期间,我是没有聘请任何员工的,完全是自己一个人在负责整个网站的运营。所以,网站也就自然而然进入了盈利状态。在刚上线的那四个月中,我每个月大概能赚到10万美元。

不过,在网站日益成熟之后,我开始有点害怕它增长到不受自己控制的状态,所以又一次选择了把它卖掉。

其实,我可以用自己创建的其他公司来举例子,也可以用自己担任董事会成员的公司来举例子,甚至还可以用自己担任咨询顾问或者投资人的公司来举例子。但是,不论用哪家公司来举例子,能够加以利用的经验教训,都是一样的。

经验和教训

要有吃苦耐劳的精神,自己的事情自己做:

对于一家刚刚创建的网站来说,千万不能指望天上掉馅儿饼,以为自家网站能够自动吸引访客,以为匿名用户和计算机能够自动帮你完成那些苦差事。这些都是妄想,发展初期的所有事情,全部需要你亲力亲为。

网站首页上的免费内容:

我在网站首页上放置了很多免费内容,而且有不少有影响到了网站原本要呈现出来的设计。其实,这并没有什么大问题。现实生活中,大家都太看重网站设计了,但往往价值要比设计重要十倍。

把网站的后续设计和完善工作外包出去:

最开始,我们对网站的页面进行设计;接着,设计完成之后我们要联系分销合作伙伴;顺利联系到之后,我们要对网站剩下的部分进行落实和完善。再然后,在用户反馈和更多创意的基础之上,我们在正式上线之前又设计了四个版本。总之,我们的网站从1.0版本到5.0版本,可以说是经历了非常彻底的变革。

保证分销渠道的多样化:

虽然上文提到我只选择了thestreet.com这一个主要分销渠道,但其实我还争取到了与美国在线、雅虎、福布斯以及路透社合作的机会。

对于市场竞争不需要太过担心:

在我看来,市场上的大多数竞争对手,都不足以让我担心。因为他们总是想当然地认为,只要做好自己的本职工作,只要拿出合格的产品,那自然而然就会吸引到访客。有95%的公司都忘记了这样一点,那就是自己身边的家人朋友成为网站的首批访客,是一件至关重要的事情。

下面,我们就以餐厅为例。作为一家披萨餐厅,刚起步的时候,你的披萨好吃与否,并不是决定你成功与否的关键因素。与之相反,你身边有多少朋友,以及有多少朋友的朋友,愿意走进你的店里掏钱买披萨,并且给你肯定、帮你宣传,才是更为重要的因素。所以说,千万不要不好意思,你必须要充分利用身边的资源,说服他们来尝试你的产品和服务。

当然了,现在回想起来,话是这么说没错。但要知道,当初意识到激烈市场竞争的时候,我真的是非常担心的。我甚至打电话给印度的设计公司,告诉他们要不就放弃算了。但是,他们不仅没有放弃,反而给了我鼓励。所以,我意识到,对于我的网站来说,最大的资产就是自己以及伙伴的工作热情。我们的这种热情远远高过竞争对手,因此在我们应对激烈市场竞争的过程中起到了决定性的作用。

当时自己并没有多少人脉资源:

其实,我之前并没有接触过美国在线、雅虎或者是福布斯,纯粹就是突然给他们打的电话,直接表明自己的来意,问他们是否有进行合作的可能。

而且,我不光没有什么可以利用的人脉资源,还遇到了所谓的“负面网络效应”。当时,我给雅虎打电话的时候,对方说认识我,知道我曾经投资过无线互联网公司,并且搞砸了,甚至还导致他亏了钱。

听到对方这么说,我当时就觉得自己成功说服对方合作的可能性,恐怕是微乎其微了。但谁知道,事情并没有我想象中的那么糟糕。

自打了那通电话之后,雅虎就成了继thestreet.com之后,自家网站最为主要的分销渠道。可能有人想问我,到底是怎么成功说服他们的。其实很简单,你只要向他们说明,自家网站能够在最大程度上替他们省钱,并且还能收获巨大好处,那他们自然就会心动了。

简单地说,想要让他们点头同意,那就一定要尽最大努力事先消除他们眼中的障碍,明确展示出自己可以带来的价值。

有效将自己的诸多兴趣结合起来:

算起来,从上大学开始,我对科技行业的兴趣,已经持续有二十年了。而且,对金融行业的兴趣,也已经有七年了。所以,我就决定把自己对这两块的兴趣结合起来,创建一家史上最为优秀的金融网站。在我看来,没有人会像我这样,同时拥有两个行业的浓厚兴趣和丰富经验。

确保公司为包括自己和同行在内的所有人带来便利:

在我的设想中,我的网站就是没有任何新闻,但是充满趣味创意和想法的。

根据新闻来决定是否投资,是最为快速的赚钱方法。但是对于对冲基金领域的专业投资人来说,相互之间通电话交流彼此的看法和意见,是一件比较正常的事情。毕竟对冲基金经理人每天的任务,除了打电话,还是打电话。

而我创建的网站,不仅仅是针对对冲基金经理人的,几乎能够为所有人带来便利。

永远保持寻求交易的积极性和主动性:

尽管我从一开始就用网站50%的所有权,换来了长期和稳定的分销合作伙伴,但其实我一直都在努力接触其他公司,看看是否能够达成其他的合作交易。

我会向他们介绍自己能够带来的价值,并且主动表明为他们提供价值的意愿。总之,就是尽自己最大的努力,寻求合作和交易。

或许他们只是需要我的网站内容,又或许他们只是想要在我的网站上为自己的博客打广告。反正,只要是有合作可能的交易,我都会想要去尝试。

没有什么是一帆风顺的:

不如人意的事情,总是会发生。比如说,网站代码出了问题,一时间访客太多导致崩溃。再比如说,有些合作伙伴的办事效率太低,交易速度太慢。又比如说,在寻求合作交易时经常会遭到拒绝。

但是,你一定不能气馁,黑夜过后总会有白天,好事和坏事总是交替发生的。

你应该做的,就是与各家公司保持良好的互动关系,定期每个月告诉他们自己的近况,向他们证明自己确实一直都在进步,有足够的能力给他们提供价值。另外,你一定要保持友好乐观的态度,随时做好伸出援手的准备。

你如何判断什么时候应该放弃?

在这一路走来的过程当中,如果我看不到未来的发展牵引力,那么就应该会选择放弃。有的时候,这表现为用户不够;又有的时候,这表现为利润不够;还有的时候,这表现为技术和创意不够。

听取用户反馈并且争取更多支持者:

就我个人而言,我经常会与来自全国各地的活跃用户会面交流,亲自听取他们的使用评价和信息反馈,看看自家网站到底是以一种什么样的方式,为用户群体提供帮助。这样做会让我非常高兴,因为我知道自己的产品是真的起到了作用,切实为人们带来了便利。一般情况下,参与会面的都是网站的代表性用户。他们使用网站的频率,要比我自己高很多。而想要一直得到这些金牌用户的支持,面对面交流是最为可行的方法。

为什么我会亲自参加这些会面活动?

在阿根廷文化当中,有句话是这样说的:“当CEO照看着的时候,奶牛就会长胖。”对公司来说,也是一样。如果有大boss看着的话,那它就会以最快的速度向前发展。

比如说,首席执行官能够看到1000处细节,首席运营官能够看到100处细节,正式员工能够看到10处细节。但如果一个人都没有的话,那就算是一处细节,也都不会发现。

其实,我之前还创建过好几家网站,其中包括一家在线交友网站。虽然这些网站设计得都非常漂亮,但就是缺乏发展牵引力。

持之以恒就像是需要氧气的火苗:

热爱是持之以恒的氧气。不论是创始人,还是用户,又或是合作伙伴,甚至是投资人,都需要向一家公司投入爱。公司和人一样,都需要爱才能够生存和生活下去。

所以,你需要为用户创造价值,告诉他们你是如何用自己满腔的热爱为他们服务,站在他们的角度考虑打造出符合他们需求的优质产品的。

当然了,只有热爱是远远不够的。你还需要坚持,只要这样才能够保证自家公司持续健康发展。

END


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