虚云老和尚:照顾话头

摘要: 来源:《虚云和尚全集》

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世尊说法四十余年,显说密说,言教已有三藏十二部之多,要我来说,也不过是拾佛祖几句剩话。


至于宗门下一法,乃佛末后升座,拈大梵天王所献金檀木花示众,是时座下人天大众皆不识得,唯有摩诃迦叶尊者破颜微笑。


世尊乃曰:“吾有正法眼藏,涅槃妙心,实相无相,付嘱于汝。”此乃教外别传、不立文字、直下承当之无上法门,后人笼统目之为禅。


须知《大般若经》中所举出之禅,有二十余种之多,皆非究竟,唯宗门下的禅,不立阶级,直下了当。见性成佛之无上禅,有甚打七不打七呢?只因众生根器日钝,妄念多端,故诸祖特出方便法而摄受之。


此宗相继自摩诃迦叶尊者以至如今,有六七十代了。在唐宋之时,禅风遍天下,何等昌盛。现在衰微已极,唯有金山、高旻、宝光等处,撑持门户而已。所以现在宗门下的人才甚少,就是打七,大都名不副实。


昔者七祖青原行思禅师问六祖曰:“当何所务,即不落阶级?”祖曰:“汝曾作甚么来?”思曰:“圣谛亦不为。”祖曰:“落何阶级?”思曰:“圣谛尚不为,何阶级之有!”六祖深器之。


现在你我根器劣弱,诸大祖师,不得不假方便,教参一句话头。


宋朝以后,念佛者多,诸大祖师乃教参“念佛是谁”?现在各处用功的都照这一法参究。


可是许多人仍是不得明白,把这句“念佛是谁?”的话头放在嘴里,不断地念来念去,成了一个念话头,不是参话头了。


参者,参看义,故凡禅堂都贴着“照顾话头”四字,照者反照,顾者顾盼,即自反照自性。以我们一向向外驰求的心回转来反照,才是叫看话头。


话头者,“念佛是谁”就是一句话,这句话在未说的时候叫话头,既说出就成话尾了,我们参话头就是要参这“谁”字未起时究竟是怎样的。


譬如我在这里念佛,忽有一人问曰:“某甲!念佛的是谁啊?”我答曰:“念佛是我呀!”进曰:“念佛是你,你是口念,还是心念?若是口念,你睡着时何以不念?若是心念,你死了为何不念?”


我们就是对这一问有疑,要在这疑的地方去追究它,看这话到底由哪里而来?是什么样子?微微细细地去反照,去审察,这也就是反闻自性。


在行香时,颈靠衣领,脚步紧跟前面的人走,心里平平静静,不要东顾西盼,一心照顾话头;在坐香时,胸部不要太挺,气不要上提,也不要向下压,随其自然。


但把六根门头收摄起来,万念放下,单单的的照顾话头,不要忘了话头。不要粗,粗了则浮起,不能落堂;不要细,细了则昏沉,就堕空亡,都得不到受用。如果话头照顾得好,功夫自然容易纯熟,习气自然歇下。


初用功的人,这句话头是不容易照顾得好的,但是你不要害怕,更不要想开悟,或有求智慧等念头。


须知打七就是为的开悟,为的求智慧,如果你再另以一个心去求这些,就是头上安头了。我们现在知道了,便只单提一句话头,可以直截了当。


如果我们初用功时,话头提不起,你千万不要着急,只要万念情空,绵绵密密地照顾着,妄想来了,由它来,我总不理会它,妄想自然会息,所谓“不怕念起,只怕觉迟”。妄想来了,我总以觉照力钉着这句话头,话头若失了,我马上就提起来。


初次坐香好似打妄想,待时光久了,话头会得力起来。这时候,你一支香可以将话头一提,就不会走失,那就有把握了。说的都是空话,好好用功吧!






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